皮尔巴拉矿区增产
西澳遥远的皮尔巴拉地区随处可见三层高的大卡车,在赤土矿中进行自动作业。
 
曾经的科学幻想如今已在力拓的三座矿山中得以实现。集团的扬迪、荷普山4号和那牟迪三座矿山是世界上首批使用全自动无人驾驶货运卡车来运输铁矿石的矿山。
 
八年前力拓首次将自动化运输系统(AHS)作为重要部分纳入到未来矿山计划中,现已成为世界上最大的无人自动化卡车所有者和运营商。集团拥有71辆自动化卡车在皮尔巴拉矿区运营,负责运输约20%的生产材料。
 
力拓在业界率先采用自动化,并将其应用于皮尔巴拉矿区的多个业务中。除了全自动无人驾驶卡车,集团铁矿石业务还运营着7个全自动钻井系统(ADS)来进行开采爆破钻孔,用无人机来监测库存量,并辅助环保和维修方面的活动。大约1,500公里外的珀斯运营中心是这些系统的“控制中心”。在这里,约400人的运营中心团队实时监测着整个皮尔巴拉矿区的运营——可精确追踪到每一辆卡车。
 
力拓皮尔巴拉矿区总裁Michael Gollschewski说,在铁矿石业务中,将技术转化为生产力,从而帮助企业渡过高潮与低谷期。先期的技术采用为巩固力拓在皮尔巴拉地区成为成本最低的铁矿石生产商发挥了重要作用。
 
“我们在珀斯建立运营中心并实施自动化工艺的先发优势,对于我们取得持续的成功至关重要”Michael在3月的一次行业研讨会上说道。
 
“我们在生产效率方面得到了改善,技术革新对我们具有划时代的意义。”
 
 
安全,生产效率和成本效益
 
过去八年的成果足以证明集团在自动化方面的投资得到了回报,在安全和生产效率方面都得以改善,并降低了维护成本。
 
扬迪矿区的采矿业务经理Josh Bennet说:“自动化卡车的出现降低了员工因操作重型机械所引发的危害和风险,例如疲劳驾驶、扭伤、其他软组织损伤,以及噪音和灰尘污染等。”
 
司机需要规律作息,但自动化卡车几乎可以做到全年无休,仅在加油和维修时才需要停车。从2008年以来,自动化卡车车队的业绩表现优于人工车队约14%,减少的负载和长途营运成本高达13%。
 
“设立营地,安排飞机接送员工到现场,只需更少人力,因而明显节约了资金”Josh说道。
 
无人驾驶卡车的设计可以更有效的提供载荷,尽量减少延迟以及相关的维修成本,延长轮胎寿命和降低燃料消耗。
 
“拥有自动化运输,特别是自动化卡车车队的优势之一是我们注意到机器运营的方式更加具有一致性了。“Josh补充道。
 
力拓在西澳的安吉拉斯矿是世界上第一个使用全自动钻井系统的矿区,自2009年被引入至今已钻井深度超过260万米。全自动钻井系统的关键优势在于可以让钻井操作员远离矿井,以及减少工人接触粉尘、噪声和振动等污染。从生产效率的角度来说,自动钻井比人工钻井因倒班导致的停产减少了10%。
 
 
未来之路
 
力拓计划在未来将自动化车队推广到皮尔巴拉其他可实施的地区,继续考察与测试新技术,评估成本与潜在回报。
 
最新的创新之一是RTVisTM科技,象超声一样工作并且可以提供远离地表的地下矿床的实时3D照片。这种科技与无人驾驶卡车、自动钻井系统的结合使更多矿石得以回收,从而降低了成本。这是因为该科技确保了更精准的钻井和爆破,减少爆炸使用物并更好的进行废物分类。从而使得卡车运输更少的废料和更多的铁矿石。